Mgr James, a été ordonné évêque de Nantes le 1er octobre 2009, sa devise est « Nos sumus servi tui quia Iesu » (« Nous sommes vos serviteurs à cause de Jésus » 2Co 4,5). Avant cela, il a été évêque de Beauvais, Noyon et Senlis (2003-2009) .

En avril 2018, il a publié une Lettre ouverte aux prêtres sur la fraternité. En juin 2017, il a rassemblé le diocèse lors d’une fête baptisée JEM comme « Journées eucharistiques missionnaires ». Au terme de cette journée Mgr James a fixé le cap pour les années à venir : « priorité Jeunesse », en ajoutant que la jeunesse n’est pas simplement une étape de la vie, mais c’est une vocation.